Tuesday, August 04, 2020

Counting hails in the hailstorm

The true essence of technological advances comes with our understanding of the surroundings, getting better with the aid of tools that never existed before. As analytics continues to evolve at a blistering pace, it brings with it the ability to take decisions that affects the lives of millions around us. Out of seeming nothingness we get concrete patterns that could only have been imagined few decades back.

As interesting scenarios continue to emerge in a changing superfluous landscape, the veil is lifted gradually as we intensely dig deeper using instruments ready to redefine our future. Our profound ignorance often becomes bluntly evident as we start to passionately navigate the curves of the charts, allowing us to gradually achieve a level of awareness at which we learn to be amused rather than shocked. The below graphical representation using Tableau of Coronavirus statistics of India depicts statistics of confirmed cases, cured cases and death cases across all the states as of Aug 2nd 2020. It’s strikingly concerning when clicking through the percentages of health stats, we find some states which seemingly have low confirmed cases are not doing too well in overall death percentage. Or states that appear dangerously higher up in rankings of confirmed cases are often actually doing comparatively well considering their cured percentages. The below analytics can be best viewed on a larger screen display.


Monday, July 13, 2020

Interacting with Enhanced Data Interpretations

As we traverse one of the most uncertain times in our history to a new future where things may never allow us to be the same, informed decision-making in the age of data analytics can go a long way to help see the unseen often right infront of us. Correlation, causality, related dimensions that otherwise would be difficult to interpret easily surfaces up when seen from the right context.

In the eastern part of the 2nd most populous country of the world in India, lies the diverse state of West Bengal with a population of nearly 100 million and land area of 34,267 mi². To put that into perspective, that translates to nearly ¼ of the US population in an area that is ¹⁄₁₁₀ the size of US land area, a population density of 28 times more. Upholding the safety protocols at this juncture will need prolific planning and execution, as we all try to overcome the Coronavirus pandemic together.

The below schematics has been created using data from Wikipedia which currently holds active cases counts as of mid-June 2020. The intensity of colors represent amount of active cases in comparison to other districts, almost always proportionate with the population in the respective district. The population figures pertain to Census 2011 however would provide a rough comparative summary of the districts. Deselecting the toppers from the District dropdown below starts to reveal more distinguishable comparative shades of the districts.

A geomap creation with overlaying useful dimensions helps strengthen the visualization. It took some digging around and fine-tuning as there wasn't a readily available dataset with accurate latitudes and longitudes to plot the required districts. Now along with the headquarters of each district and the containment zone coloring as of June data, we have an enhanced visibility of the current scenario.

The charts above are best viewed in a bigger screen area. For the latest figures, we can find them in these curated sites for West Bengal and India.

Wednesday, February 19, 2020

নীরবতার সম্মোহনে

পৃথিবীর রূপরেখার দুর্লভ অনুভূতিগুলোর খোঁজে সহস্র মাইল ভ্রমণ ও পরিশ্রান্তি ততখানি রোমাঞ্চকর যতটা কল্পনাতীত ইতিহাসসিক্ত বিস্ময়গুলির সম্মূখীন হওয়া । বৈচিত্রের প্রলেপে উইন্টার অলিম্পিকের দাবিদার হওয়া থেকে শুরু করে রক ক্লাইম্বিংয়ের খেলাঘর - য়োসেমিতে ন্যাশনাল পার্কের রূপমাধুর্য্যের আকর্ষণ সময় ও ঋতুর শৃঙ্খল না মেনে ক্রমাগত ভাসিয়ে নিয়ে যায় এক সমান্তরাল মহাবিশ্বে । প্রশস্ত উপত্যকায় অসীমত্ব যেন এক জলসার প্রতিধ্বনি হয়ে নীরবে সূর্য ও পাথরের সংমিশ্রণে এল ক্যাপিটান এবং হাফ ডোমের ছদ্মবেশে আমাকে পরিচয় জিজ্ঞেস করছে - শহুরে প্রজাতির জীব দেখে য়োসেমিতের আরণ্যক প্রজাতিরাও যে অবাক চোখে তাকায়নি তা নয়।

পাহাড়ের গা বেয়ে জলপ্রপাতের হাজার ফুট ওপর থেকে পাথরের ওপর পড়ার আওয়াজের দিকে হাটতে হাটতে বিশালাকার দেবদারূ, পাইন এবং হেমলক গাছের মধ্যে দিয়ে পথ হারিয়ে ফেললে অন্ধকারে কি হবে তা না ভেবে ঝলমলে দিনের আলোতে এদিক ওদিক তাকাতে তাকাতে হাটতে থাকলাম। কিছুক্ষণের মধ্যেই চারপাশের পাহাড়ের মাঝে জলপ্রপাতের নান্দনিক দৃশ্য কাটিয়ে দিলো মধ্যাহ্নভোজের চমৎকার রেশ । মোবাইল ক্যামেরার প্রতি সুবিচার করার পর ফেরার পথে মানুষের ভিড় কাটিয়ে চারপাশে ঘুরতে ঘুরতে বেশ কয়েকবার হরিণের বিভিন্ন প্রজাতির মুখোমুখি হওয়াতে হকচকিয়ে তাদের নিমেষে গাছের আড়ালে পালানো যেন প্রকৃতির এক অলীক সুর বিঘ্ন হওয়ার অনুভূতি দিচ্ছিল । আমাদের অরণ্যবিনাশের প্রভাব থেকে এরম কিছু জায়গাকে এখনো যেভাবে সংরক্ষণ করে রাখা হয়েছে তা দেখে দারুন লাগলো।

ক্যালিফোর্নিয়ার বিখ্যাত উপাদেয় এবং সুস্বাদু মেক্সিকান সান্ধ্যভোজনের উদ্দেশ্যে রওনা হলাম সূর্যাস্তের আগেই । পাহাড়ি রাস্তার গা ধরে আঁকেবাঁকে বহুক্ষণ চলার পথ যে রাতের দিকে কিরকম মেঘে ঢেকে কুয়াশাচ্ছন্ন অথবা শিলাবৃষ্টির সম্মুখীন হতে পারে তা সাউথ ডাকোটার এবং কলোরাডোর স্মৃতিবিজড়িত অভিজ্ঞতার পর ভোলা অসম্ভব । আজ আর সেরকম হলো না, জানলার কাঁচ কতটা তুলবো আর কতটা নামাবো আর ঠিক কতটা হাওয়া খাওয়ার পর ঠান্ডা লেগে যেতে পারে সেই ক্যালকুলেশন করতে করতে পৌঁছে গেলাম টলেডোস বিশুদ্ধ মেক্সিকান রেস্তোরাঁতে । রকমারি আস্বাদনের চক্করে প্রতিবারের মতন অর্ডারের পরিমানে মন না রেখে, লাইভ মিউজিক এবং খাঁটি মেক্সিকান পরিবেশে ক্রমাগত কানে ভেসে আশা বহু শব্দের অজানা ধ্বনির আলোআঁধারিতেই হারিয়ে গেলাম । সভ্যতার অস্তিত্বের সুর, সময়ের সাংস্কৃতিক প্রাচীর, ঝলমলে বাতির উত্তেজনা, সুস্বাদু নৈশভোজের গভীর অনুভূতির সাথে মিশে যেতে থাকলো |

Friday, December 27, 2019

Hikes in Death Valley National Park

During my recent visit to Death Valley National Park, it was a breathtaking experience to absorb the variety of trails and landscapes it offers in just a few miles apart from each other. Starting from sand dunes to canyons to basins to trails, and adding to it the changing ambience at different times of the day and at different altitudes - it's a must for nature lovers.
Some intensive research and study went into planning the trip and reading through the guides to make sure we can make the most of the trip. Here's a detailed hiking guide for Death Valley. Some statistics may vary across the different websites of National Park Service and social sites like AllTrails based on route taken. The details here are focussed on NPS data.

Current Weather - A beautiful day can suddenly surprise us in this unpredictable landscape, hence a good study of the weather forecast is an essential ingredient for planning. The last thing we want is to get stuck in snow, closed roads, hailstorms or rains in the middle of the memorable moments of our life. Here's the current weather right now.

Trailheads - The starting points of the trails are shown below, click on the expand bar on the left top below to see the names of each.



Easy Hikes - The hikes are termed easy when the distances are very few miles and accompanied by almost negligible elevation gain and thus suitable for everyone.

A) HARMONY BORAX WORKS - This is located near a historic mining site where the mule wagons started their famous journey. This is around 0.4 mile round trip and has an elevation gain of less than 50 feet.

➤ View Images  ➤ View Videos  ➤ View TripAdvisor Reviews  ➤ View AllTrails Reviews

B) SALT CREEK INTERPRETIVE TRAIL - The Salt Creek Interpretive Trail is one of the short yet most well-known trails of Death Valley and home to some rare fishes. This is also around 0.5 mile round trip and has nearly zero elevation shift.

➤ View Images  ➤ View Videos  ➤ View TripAdvisor Reviews  ➤ View AllTrails Reviews

C) BADWATER SALT FLAT - The Badwater Salt Flat at Death Valley is one of the largest in the world and the lowest point in North America. At many places the salt forms a thin crust over mud so tricky to stray away from known paths. The salt flat forms amazing patterns with accumulated salt crystals and constantly changing temperatures. This is around 1 mile round trip and has nearly zero elevation shift.

➤ View Images  ➤ View Videos  ➤ View TripAdvisor Reviews  ➤ View AllTrails Reviews

D) NATURAL BRIDGE CANYON - The Natural Bridge Canyon is a trip into exquisite views inside a canyon and gifts us a marvellous naturally formed picturesque bridge. This is around 1 mile round trip and has 180 feet elevation gain.

➤ View Images  ➤ View Videos  ➤ View TripAdvisor Reviews  ➤ View AllTrails Reviews

E) MESQUITE FLAT SAND DUNES - With a plethora of  views at different times of the day casting immersive shadows, the Mesquite Flat Sand Dunes truly are a gem in this vast valley. This is around 2 miles round trip and has around 185 feet elevation gain.

➤ View Images  ➤ View Videos  ➤ View TripAdvisor Reviews  ➤ View AllTrails Reviews

Moderate Hikes - The hikes are termed moderate when the distance and landscape elevation gain combined often requires us to stay in moderately good shape or otherwise might need rests and breaks to catch our breath a few times. Hence choosing the hike category is always a wise decision before we embark.

F) UBEHEBE CRATER RIM - This is a hike around the rim of a deep volcano. Going a little further around the loop we can see the Uberhebe Crater in all it's glory. This is around 1.5 miles round trip and has an elevation gain of 500 feet.

➤ View Images  ➤ View Videos  ➤ View TripAdvisor Reviews  ➤ View AllTrails Reviews

G) DARWIN FALLS - The Darwin Falls is drinking water! It's a desert waterfall and the path maybe slightly rocky but it's a nice trip and back. A SUV or similar vehicle is prefered on this route. This is also around 2 miles round trip and has 450 feet elevation gain.

➤ View Images  ➤ View Videos  ➤ View TripAdvisor Reviews  ➤ View AllTrails Reviews

H) BADLANDS LOOP / GOLDEN CANYON / ZABRISKIE POINT - The trailheads start at Golden Canyon and Zabriskie Point. These are hikes through pretty colorful canyons carved across colorful rocks. The recommended route is starting at either of these points and looping back through Gower Gulch. This is around 2.7-5 miles round trip and has 535 feet elevation gain.

➤ View Images  ➤ View Videos  ➤ View TripAdvisor Reviews  ➤ View AllTrails Reviews (view only Zabriskie Point reviews)

I) DESOLATION CANYON - A beautiful trip through the colorful rocks of the canyons provide cherishable moments to capture. This is 3.6 miles round trip and has 600 feet elevation gain.

➤ View Images  ➤ View Videos  ➤ View TripAdvisor Reviews  ➤ View AllTrails Reviews

J) SIDEWINDER CANYON - With a twisted formation of rocks and passages, an exciting hike awaits everyone in this canyon. This is around 5 miles round trip and has a 1,580 feet elevation gain.

➤ View Images  ➤ View Videos  ➤ View TripAdvisor Reviews  ➤ View AllTrails Reviews

K) FALL CANYON - If the rock formations weren't enough, look for the steepness in this canyon and if you're lucky, a glimpse of bighorn sheep might prop up out of nowhere. This is around 6 miles round trip and has 2,460 feet elevation gain.

➤ View Images  ➤ View Videos  ➤ View TripAdvisor Reviews  ➤ View AllTrails Reviews

L) DANTES RIDGE - A miraculous view as far as the eye can go, Dante's View point is one of the main attractions in Death Valley National Park. The best art is there is unobstructed view of the entire landscape. This is 8 miles round trip and has a 1,200 feet elevation gain.

➤ View Images  ➤ View Videos  ➤ View TripAdvisor Reviews  ➤ View AllTrails Reviews

M) PANAMINT DUNES - The exquisite dunes are best watched during sunrise or sunset when the shadows mark their shapes prominently. This is 7 miles round trip and has near 1,028 feet elevation gain.

➤ View Images  ➤ View Videos  ➤ View TripAdvisor Reviews  ➤ View AllTrails Reviews

Difficult Hikes - The hikes are termed difficult when the distances and elevation gains combined requires us to stay in excellent shape or else is advisable to avoid the risk. Choosing a difficult hike is recommended only with full preparation of atleast 3 litres of water per person, and after knowledge of the current road and weather conditions.

N) MOSAIC CANYON - Colorful polished rocks mark the specialty of this canyon over narrow passages and bends. This is 4 miles round trip and has an elevation gain of 1,200 feet.

➤ View Images  ➤ View Videos  ➤ View TripAdvisor Reviews  ➤ View AllTrails Reviews

O) WILDROSE PEAK - A hike through the woodlands offers amazing views every now and then. The rocks and gravel are similar to the other hikes. Due to the elevation gain snow can be expected at times. This is about 8.4 miles round trip and has 2,200 feet elevation gain.

➤ View Images  ➤ View Videos  ➤ View TripAdvisor Reviews  ➤ View AllTrails Reviews

P) TELESCOPE PEAK - If the road is not closed due to winter conditions, highly recommended is to answer the call of the highest peak in Death Valley. All the prerequisites of attempting a difficult trail applies strictly here. This is around 14 miles round trip and has 3,000 feet elevation gain.

➤ View Images  ➤ View Videos  ➤ View TripAdvisor Reviews  ➤ View AllTrails Reviews



Queries? Feel free to connect.

Friday, March 22, 2019

আহ্বানের ছায়াতে

নিউ ইয়র্ক । নামটার মধ্যেই রয়েছে এক নতুন চকচকে ঝকঝকে ব্যাপার । লা গুয়ার্দিয়া এয়ারপোর্টে নেমে পাশে একটি বেকারি থেকে ব্রেকফাস্ট করে নিউ ইয়র্ক সিটি-পাস কিনে হোটেলে পৌঁছানোর মাঝেই আভাস পাওয়া যায় গতিশীল স্রোতের জালে নিখুঁত ভাবে বোনা প্রতিটি মানুষের দৈনন্দিন জীবন । রাজকীয় অট্টালিকার ঔজ্জ্বল্যের বিপরীত চিত্র শহরের বহু গলিতে স্পষ্ট করে দেখিয়ে দেয়ে একবিংশ শতাব্দীর অনিচ্ছয়তা ।

চারদিকের অজস্র সাইনবোর্ড ক্রমাগত জানাতে থাকে নম্বর আর লাল নীল হলুদ রুটের সাবওয়ে যাতে করে ম্যানহাটানের যেকোনো প্রান্ত থেকে আরেক প্রান্তে পৌঁছে যাবে কেউ নিমেষের মধ্যে । ফাইভ ষ্টার রেস্টুরেন্ট থেকে শুরু করে স্ট্রিট ফুডের স্বাদে বৈচিত্রের সীমা মাপতে মাপতে ঝলমলে বিকেলে স্ট্যাচু অফ লিবার্টির কাছে ইতিহাসের তীব্র স্রোত গ্রাস করলো এলিস আইল্যান্ড মিউসিয়ামে । কঠিন পরিস্থিতি থেকে সুদিনের আকাঙ্ক্ষায় মাসের পর মাস প্রাণ ঝুঁকি করে আটলান্টিক মহাসাগর পারি দেবার কাহিনী আরো রোমহর্ষক করে তোলে এলিস আইল্যান্ডের বিখ্যাত ইমিগ্রেশন রেজিস্ট্রি হলকে । প্রতিটি সিঁড়ির ধাপ, জানলার বাইরের দৃশ্য, গাছের পাতার ফাক দিয়ে হলের মেঝেতে সূর্যরশ্মি, ইতিহাসের মুহূর্তগুলোকে মিউজিয়ামের বাঁধানো ফটোফ্রেমের থেকে উঠিয়ে এনে এক অদৃশ্য মায়াজাল ছড়িয়ে দেয়ে । একের পর এক ঘর আর তার বিবরণ অদৃশ্য মুহূর্তগুলোকে প্রাণবন্ত করে অন্য রকম এক পরিবেশ সৃষ্টি করে ।

ওয়ান ওয়ার্ল্ড ট্রেড সেন্টারের জোরালো উপস্থিতি এবং সংশ্লিষ্ট সাম্প্রতিক ইতিহাসকে উপেক্ষা করা অসম্ভব নিউ ইয়র্কের মাটিতে দাড়িযে । গ্রাউন্ড জিরো রয়ে গেছে বেদনা, কৃতজ্ঞতা, প্রার্থনা, ব্যর্থতা, প্রত্যাশা, স্মৃতি, নিষ্ঠুর বাস্তবের সাথে সংঘর্ষের স্মারক হয়ে । বিষন্নতার পরিবেশ কাটিয়ে উঠে আধুনিক প্রযুক্তি দ্বারা আকর্ষণীয় প্রতিরক্ষা চারদিকে এখন চোখে পড়ার মতন । ইন্টেলিজেন্স এজেন্সীগুলির সাথে প্রযুক্তির সংমিশ্রনে নিরাপত্তার ঘেরাটোপে রাতের টাইমস স্কোয়ারের অতুলনীয় প্রাণবন্তে আমেজসিক্ত হওয়ার পর তার রেশ কাটতে কয়েকশ বছর লেগে যায় ।